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Enciclopédia das Testemunhas de Jeová

Ancião

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Comentário1

O atual arranjo de um Corpo de Anciãos - o mesmo que Presbitério - nas congregações das Testemunhas de Jeová, existe desde outubro de 1972. Cada congregação deixou de ter um único Superintendente de Congregação. Desde então, são designados como Anciãos - o mesmo que Presbíteros [ em gr. presbýteros; em hebr. zaqén ] como superintendentes [ gr. episkopon ] na congregação local. (Estudo perspicaz das Escrituras, vol. 1 pág. 128-131) Até setembro de 2014, os Anciãos congregacionais eram designados [ ordenados ] pelo Escritório da Filial mediante o Departamento do Serviço. Desde então, a sua ordenação ou remoção é decidida pelo Superintendente do Circuito, seguindo as orientações recebidas do Escritório da Filial. (CCTJ 13/7/2014) Somente o cargo de Coordenador do Corpo de Anciãos (até 1 de janeiro de 2009 era chamado de Superintendente presidente) é o único cargo na congregação local é feita pelo Escritório da Filial com a recomendação favorável do Superintendente do Circuito. É efetivamente o Presbítero presidente e representante local do Escritório da Filial.

Seus requisitos

Se um Servo ministerial [ em gr. diakonous, diácono, "servo", "servidor", ministro ajudante ] "está esforçando-se para ser superintendente [ ou ter o cargo de superintendência; em gr. episkopees ], está desejando duma obra excelente." Deseja tomar a dianteira para servir na congregação. Não deve ser recém convertido. (I Timóteo 3:1, 6) A idade mínima é 25 anos. Duas vezes por ano, cada Corpo de Anciãos se reúne com o Superintendente do Circuito para recomendar candidatos que preenchem satisfatoriamente os requisitos. Toda a consideração é iniciada e concluída com oração.

Deve ser uma pessoa irrepreensível [ conduta exemplar, livre de acusações fundadas ], marido de uma só esposa [ têm de estar legal e biblicamente casado ], moderado nos hábitos, sensato [ ter bom critério ], ordeiro, hospitaleiro, qualificado para ensinar [ ser bom instrutor, capaz de exortar e repreender ], não deve ser beberão [ ter moderação no beber ], nem violento [ espancador, agressor ], mas razoável [ equilibrado, não ser inflexível ou obstinado ], não briguento [ conflituoso ] e não amar o dinheiro [ ser ganancioso ou materialista ]. Tem de presidir [ ou administrar ] de maneira excelente à sua própria família, tendo os filhos em sujeição. Deve ter uma boa reputação na comunidade local. (I Timóteo 3:2-4, 7; Tito 1:5-9)

Se for casado, sua esposa deve ser séria, não caluniadora, moderada nos hábitos, fiel em todas as coisas. (I Timóteo 3:11; Tito 2:3-5) Se for pai, deve ter os filhos menores de idade "em sujeição com toda a seriedade". Devem ser "crentes, não acusados de devassidão e nem indisciplinados”. Não é necessário que sejam batizados. Mas devem ser educados na Fé da religião e terem uma conduta exemplar. (Efésios 6:4; Êxodo 20:12) Má conduta dos filhos ou de sua esposa pode ser motivo para um Ancião pedir a sua remoção ou ser removido do cargo.

Se um filho abandonar a religião [ se dissociar ] ou cometer uma transgressão, deve ficar evidente na congregação que o Ancião fez o melhor que pode para os ajudar e os corrigir. (I Timóteo 3:4; Tito 1:6; A Sentinela de 15/10/1996 pág. 21) Se não souber cuidar de sua própria família, "não pode tomar conta da congregação de Deus." (I Timóteo 3:5) Não deve ficar tão ocupado nos seus deveres, que deixe de ter tempo para "a sua própria família". (A Sentinela de 15/10/1996 pág. 23)

Deve ter humildade mental. Não deve procurar obter destaque, domínio ou poder na congregação. Ele deve ser um servo, não um amo. (A Sentinela de 1/8/1999 pág. 14 § 15-16) Ele, sua esposa ou seus filhos, não estão impedidos de cursar o Ensino Superior. Mas será avaliado as circunstâncias, a motivação, a atitude pessoal - e como isso é encarado na congregação. Se existem objeções, sua qualificação como Ancião será reavaliada. (Orientações para os Superintendentes de Circuito, 20 § 34) Não deve ser recomendado para Superintendente de Circuito, mesmo que ele reúna todos os requisitos exigidos. Seu envolvimento com pornografia [ nomeadamente quando envolve pornografia degradante, pornografia homossexual ou pornografia infantil ] ou alegado abuso sexual de menores [ incesto, pedofilia e pederastia ], exige imediata ação judicativa e remoção do cargo.

Obedientes, submissos e leais

Espera-se que todos os Anciãos sejam obedientes, submissos e leais ao Corpo Governante e aos seus representantes. Devem estar convictos de que em 1919, Cristo santificou um grupo de Estudantes da Bíblia e tem os usado para divulgar os ensinos de Cristo. Na época, eles chamavam-se a si mesmos de "classe do Templo" - eram Ungidos para serem reis e sacerdotes no Reinado Milenar de Cristo. Em 1927, o “Escravo fiel e discreto” de Mateus 24:45-47 (TNM 1984) passou a ser uma classe ou pessoa coletiva. Não é mais uma pessoa física - Charles Traze Russell. Passou a ser todos os cristãos fieis - homens e mulheres consagrados - que professam terem sido Ungidos pelo Espírito santo. (A Sentinela de 1/2/1995 pág. 13 § 15) Nos Últimos dias, este “escravo fiel” teria um Corpo Governante que o representa, dirige os assuntos administrativos da Sociedade Torre de Vigia (dos EUA) e age como Porta-voz de Jeová Deus e de Cristo. Em 2013, o “escravo fiel” foi identificado como sendo o próprio Corpo Governante, todos eles Anciãos Ungidos. (A Sentinela de 15/7/2013 pág. 29)

Seu treinamento

Desde 9 de março de 1959, cada Superintendente de Congregação (depois de outubro de 1972, todos os Anciãos congregacionais) recebem treinamento periódico na Escola do Ministério do Reino (EMR) - no curso para os Anciãos congregacionais. Em 2008, foi fundada uma escola adicional - a Escola para Anciãos de Congregação (EAC). Se já forem Pioneiros por Tempo integral por 2 ou mais anos, podem se habilitar a cursar a Escola para Evangelizadores do Reino (EER).

Cada Ancião designado recebe um exemplar do manual Pastoreiem o rebanho de Deus (2010) para saber como deve cuidar das suas responsabilidades. Veio substituir o livro Prestai atenção a vós mesmos e a todo o rebanho. Atualizações de procedimentos organizacionais e esclarecimentos adicionais são feitos em cartas do Escritório da Filial e em outros manuais orientadores específicos. Ordena-se a remoção e destruição de cartas desatualizadas e a sua substituição pelas cartas já atualizadas. Estes documentos internos são confidenciais e devem ser mantidos confidenciais. (Introdução ao Pastoreiem o rebanho de Deus; CCTJ 10/1/2011 e 16/3/2015; Orientações para os Superintendentes de Circuito, 16 § 1-4)

Nenhum Ancião congregacional recebe remuneração ou compensação financeira pelo seu cargo ou pelas muitas horas dedicadas às suas tarefas. Podem ainda ter responsabilidades adicionais tais como: na preparação das Assembleias e Congressos, como membro da Comissão do Salão de Assembleias, servir na equipa de Salões de Assembleias, servir como voluntários em Grupos de Construção de Salões, como membros da Comissão de Ligação com Hospitais (COLIH), como diretores na Associação Jurídica regional, como Servos de Associações jurídicas (SAJ), servir em Equipas de Socorro / Ajuda Humanitária, como Voluntários temporários / Voluntários externos de Betel por Tempo parcial, como Voluntários de Betel por Tempo integral, etc.

Comissão de Serviço

A Comissão de Serviço da Congregação é formada pelos Anciãos que servem nos cargos de Coordenador do Corpo de Anciãos (CAA), Secretário da Congregação (SEC) e Superintendente do Serviço (SS). O Corpo de Anciãos delega na Comissão de Serviço a execução das tarefas rotineiras ou que exigem uma atenção imediata. Está subordinada às decisões do inteiro Corpo de Anciãos e às instruções recebidas do Corpo Governante (agora o "Escravo fiel e prudente", TNM 2013) através das cartas do Escritório de Filial e do Superintendente do Circuito. (Pastoreiem o rebanho de Deus, 2010 pág. 22-23; Organizados para fazer a Vontade de Deus, 2005, pág. 42)

Este arranjo foi instituído em outubro de 1932, mas posteriormente teve muitas modificações. Desde 1937, os chamados "classe dos Jonadabes" podem se tornar membros da Comissão de Serviço da Congregação. Até mesmo podem ser designados Superintendentes de Congregação, se não houver Ungidos habilitados. (Proclamadores do Reino de Deus, 1993, pág. 216; A Sentinela de 1/5/1937 e 1/8/1937, em inglês) A partir de outubro de 1938, todos os membros da Comissão de Serviço são nomeados mediante a Sociedade Torre de Vigia.

Era formada pelo Superintendente de Congregação, o representante local da Sociedade Torre de Vigia, e pelos "servos eleitos" para auxiliar-lho na congregação. Mais tarde, era formada pelo Superintendente de Congregação (depois Superintendente presidente), o Superintendente de Estudos Bíblicos e o Superintendente do Serviço de Campo. Regra geral, eles serviram como Comissão Judicativa congregacional. Mais tarde, seu funcionamento foi reestruturado. Existiu por alguns anos um regime de rotatividade nos cargos congregacionais de anciãos até serem descontinuados gradualmente. Foi criado o cargo de Superintendente presidente e o cargo de Superintendente de Estudos Bíblicos é descontinuado. Surge em seu lugar o cargo de Secretário da Congregação, e é reforçado as responsabilidades atribuídas ao Superintendente do Serviço [de Campo].

Coordenador do Corpo de Anciãos

Este cargo é confiado ao Ancião na congregação mais experiente e que serve lealmente já por muitos anos. É designado pelo Escritório da Filial por recomendação favorável do Superintendente do CircuitoEle é quem preside as reuniões do Corpo de Anciãos e da Comissão de Serviço da congregação. Embora não possua mais autoridade do que os demais Anciãos, ele é o representante local do Escritório da Filial. É o responsável pelos arranjos locais durante a semana da Visita o Superintendente do Circuito. Ele é o administrador principal do domínio local do JW.ORG, e um dos membros da Comissão de Serviço da Congregação, será o administrador secundário. (S-135 - Funções JW.ORG; CCTJ 12/7/2014 e 31/3/2015 - Instruções de utilização JW.ORG)

Na sua falta ou impedimento, o Corpo de Anciãos pode indicar um Ancião habilitado que o substitua. Se for preciso substituir o Coordenador entre as visitas do Superintendente do Circuito, o Corpo de Anciãos pode aprovar um ajuste temporário. Têm de notificar de imediato o Escritório da Filial e o Superintendente do Circuito. A designação definitiva é decidida na visita regular do Superintendente do Circuito. (Pastoreiem o rebanho de Deus, 2010, pág. 14-18; Orientações para os Superintendentes Viajantes, 20 § 21-24; CCTJ 13/7/2014) 

Antes outubro de 1972, cada congregação tinha um Superintendente de Congregação, que servia por tempo indefinido. Desde outubro, foi estabelecido o arranjo do Superintendente presidente da congregação. Existia um rodízio anual da presidência do Corpo de Anciãos. Em 1983, o Superintendente presidente passou a ser designado por tempo indefinido. (Proclamadores do Reino de Deus, 1993, pág. 106) Em janeiro de 2009, passou a ser chamado de Coordenador do Corpo de Anciãos. (CCTJ 16/9/2008; Nosso ministério do Reino 11/2008 pág. 3) Foi imposto o limite máximo de 80 anos para continuar como Coordenador. (CCTJ 1/6/2014) Se um ex-superintendente viajante for designado a servir numa congregação, ele têm preferência para servir como Coordenador. (CCTJ 27/2/2012 aos Superintendente de Distrito)

Segredo religioso

Os Anciãos são instruídos a manter a mais absoluta confidência sobre qualquer assunto judicativo, documentos produzidos pela Comissão Judicativa ou pela Comissão de Apelação guardados no arquivo confidencial da congregação, os formulários, o manual para uso dos Anciãos, as cartas orientadoras do Escritório da Filial, incluindo os registos na área restrita da Intranet JW.ORG. (CCTJ 6/11/2014 § 5-12) Se não o fizerem, a sanção é imediata remoção do cargo. São cuidadosamente instruídos a usar o Segredo religioso de modo a proteger a si mesmos de intimações para prestar depoimento e mandatos de busca e apreensão, bem como proteger a principal entidade jurídica usada pela religião no país de eventuais responsabilidades legais e de processos judiciais. Em todos casos, os Anciãos, especialmente os membros das Comissões Judicativas congregacionais, não devem deixar a impressão as autoridades como estando a causar obstrução à atuação da Justiça.

Na Constituição Portuguesa (e igualmente no Brasil) está garantido que os ministros do Culto "não podem ser questionados pelos magistrados ou outras autoridades sobre fatos e coisas de que tenham tido conhecimento por motivo do seu ministério." (art.º 16 da Lei 16/2001 de 22 de junho; art.º 5 da Concordata com a Santa Sé) Isto exclui o dever de cooperarem com a Justiça. Podem pedir escusa de prestar depoimento e de serem jurados, ou se escusar a responder sobre os fatos abrangidosou entendidos como estando abrangidospor esse segredo. (art.º 18 da Lei n.º 16/2001 de 22 de junho; art.º 135 do Código Proc. Penal Português; art.º 6 da Concordata com a Santa Sé)

Mas o Código Proc. Penal Português acrescenta que "havendo dúvidas fundadas sobre a legitimidade da escusa, a autoridade judiciária perante a qual o incidente se tiver suscitado procede às averiguações necessárias. Se, após estas, concluir pela ilegitimidade da escusa, ordena ou requer ao Tribunal que ordene, a prestação do depoimento. ... a decisão [final] da autoridade judiciária ou do Tribunal é tomada [após] ouvindo o organismo representativo da profissão relacionada com o Segredo profissional em causa [ isto é, os diretores da principal associação jurídica no país e sua assessoria jurídica, os membros da Comissão da Filial e o respetivo Superintendente do Circuito ], nos termos e com os efeitos previstos na legislação que a esse organismo seja aplicável."

Não são Ungidos

Não são Ungidos para serem Anciãos das Testemunhas de Jeová. Afirmam que é o Espírito santo de Deus que orienta a sua designação ou remoção, segundo as instruções do Corpo Governante - o "Escravo fiel e prudente". "Essencialmente, as Testemunhas não Ungidas recebem o Espírito santo na mesma medida que as Ungidas." (A Sentinela de 15/6/1996 pág. 31) Ter o Espírito santo não é o mesmo que ser Ungido com o Espírito. "A unção depende da escolha de Deus". (A Sentinela de 15/12/2011 pág. 25 § 14) Os verdadeiros Ungidos não devem esperar ser tratados de modo especialSua participação na Refeição Noturna do Senhor ( ou Santa Ceia ) não lhes dá um estatuto superior aos Anciãos não Ungidos e nem na hierarquia organizacional. (A Sentinela de 15/6/1996 pág. 31; de 15/6/2009 pág. 23 § 15)

Com o fim do ensino da "geração" [ gr. geneá ] de 1914 "que não passará", surgiu o ensino duma nova geração de Anciãos Ungidos, contemporâneos dos Ungidos que presenciaram os acontecimentos de 1914-1919. Eles são agora "a geração que não passará" de Mateus 24:34. (A Sentinela de 15/4/2010 pág. 10) [ Após 1935, o seu número deveria decrescer. Antes de 1966, pensavam que o fim da chamada tinha terminado em 1931. Desde abril de 1938 é que existe um registo credível. Em 1994, abandonam a crença de que "a geração [ de 1914 ] que não passará". ] A religião justificou isso apenas dizendo que "parece que não podemos especificar uma data para o fim dessa chamada". (A Sentinela de 1/5/2007 pág. 30-31) E que "não temos como saber o número exato de Ungidos na Terra, nem precisamos saber." (A Sentinela de 15/8/2011 pág. 22)

Antes entendiam que só os Anciãos Ungidos devem servir nas diretorias da Sociedade Torre de Vigia (dos EUA) e como membros do Corpo Governante. Em 1 de maio de 1992, alguns destes Anciãos se tornaram ajudantes das comissões do Corpo Governante - membros sem direito de voto. Deste grupo seleto, saíram os atuais membros do Corpo Governante. Desde outubro de 2000, Anciãos não Ungidos habilitados da Sede Mundial foram eleitos para cargos nas diretorias da Sociedade Torre de Vigia (nos EUA) - mas acatando a liderança religiosa do Corpo Governante.

Anciãos eleitos

Desde 1879 até 1932, os Anciãos e Diáconos dos Estudantes da Bíblia eram eleitos cada ano em cada congregação [ gr. eclésia ], pelo erguer das mãos dos Estudantes da Bíblia batizados. Charles Russell afirmou: "Não hesitamos em recomendar às Igrejas em toda a parte, quer seus números sejam grandes, quer pequenos, o conselho apostólico de que em todas as congregações os Anciãos sejam escolhidos entre seu número para apascentarem e supervisionarem o rebanho." (A Torre de Vigia de Sião de 15/11/1895, no artigo "Decentemente e em Ordem"; Anuário das TJs 1976 pág. 164-166) Em 1904, Russell escreveu: "Na seleção de Anciãos, os batizados se devem lembrar de que a responsabilidade recai sobre eles; e não se deve lançar nenhum voto sem uma consideração meticulosa da Vontade Divina e a oração pedindo Orientação Divina."

O artigo salientou que o bom Ancião deve (1º) ser hábil no ensino (2º) ensinar a Verdade e não o erro; e (3.º) a humildade e a piedade deve ser qualificações supremas e primárias. (A Torre de Vigia de Sião de 1/11/1909 pág. 325, em inglês; A Nova Criação, vol. 6 de Estudos das Escrituras, 1904, em inglês; Proclamadores do Reino de Deus, 1993, pág. 205-209) Russell deu atenção a Atos 14:23. Algumas traduções dizem "elegeram-nos pelo levantamento de mãos" ou "eram nomeados pelo voto". Na VUL diz: "os havia ordenado", lit. "escolhido por levantamento da mão".

Algumas congregações enfrentaram problemas devido a Anciãos com atitudes e motivações erradas, ao sectarismo, até mesmo, existindo campanhas eleitorais. (A Torre de Vigia de Sião de 15/3/1906 pág. 90, em inglês) Em outros casos, alguns Anciãos opuseram-se à Diretoria da STV devido ao abandono gradual dos ensinos de Russell e às expetativas religiosas falhadas para 1925, bem como às consequentes mudanças organizacionais e congregacionais impostas por Rutherford e seu núcleo duro.

Em 1919, Rutherford tomou as primeiras medidas para obter controlo sobre as congregações dos Estudantes da Bíblia, para manter a unidade e coesão. A Sociedade Torre de Vigia começou por designar em cada congregação um Ancião como Diretor local de Serviço. Ele não estava sujeito a eleição local. Atuava como representante local da Torre de Vigia e tomava a dianteira na pregação pública. Mais tarde, veio a ser chamado de Superintendente de Congregação. Em 1926, Rutherford modificou o serviço dos Peregrinos. Deixam de ser oradores viajantes e representantes da Torre de Vigia para serem Superintendentes viajantes e promotores da pregação pública nas congregações. Eram chamados de Servos regionais. (Proclamadores do Reino de Deus, pág. 564)

Desde 1927, os Anciãos e Diáconos que não queriam fazer pregação pública associados com a Torre de Vigia eram demitidos. Em outubro de 1932, o arranjo dos Anciãos e Diáconos eleitos foi substituído por uma Comissão de Serviço da Congregação, cujos membros ainda eram eleitos pela congregação, para auxiliar o Superintendente de Congregação. Em outubro de 1938, todos os membros da Comissão de Serviço passam a ser nomeados pela Sociedade Torre de Vigia, no decurso da visita regular dos Superintendentes de Circuito. Durante muitos anos, os membros da Comissão de Serviço também serviam de membros da Comissão Judicativa.

Referências

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