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Ancião

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Ancião ou Presbítero, do gr. presbyteroi pelo lat. presbytèru, significa "homem mais velho", "sénior" ou "ancião". Não se aplica apenas a uma pessoa idosa, mas a pessoa com mais idade, mais experiente e que tem madureza. A palavra hebraica equivalente para presbítero é zaqen. Identificava os líderes do Antigo Israel, quer a nível de uma cidade, duma tribo ou a nível supra-tribal. No Cristianismo do I século, os presbíteros eram dirigentes de uma igreja (comunidade) local e tinham o cargo de superintendencia. São também chamados de pastores e instrutores. (Atos 20:17, 28; I Pedro 5:2-3; Tito 1:5-7; I Timóteo 3:1-7)

No II século, os teólogos católicos entenderam que o presbyteroi (vertido por presbíitero ou ancião) e episkopoi (vertido por bispo ou superintendente), seriam dois cargos religiosos distintos. Cada igreja local teria um único presbíitero. O termo episkopoi é alguém que é vigilante sobre algo ou alguma coisa. É quem zela pela doutrina correta e disciplina religiosa e governa uma Diocese.

Não são títulos religiosos e nem devem ser usados como tais.

Seus requisitos

Anciãos cristãos no I século

Na liderança da Igreja Cristã do I século estavam os Apóstolos de Cristo (com autoridade apostólica), seguidos, pelos profetas (com dom de profecia) e presbíteros (anciãos) de Jerusalém. Atos 13:1-3 menciona por nome dos anciãos da igreja da Antioquia da Síria. Estes, por imposição das mãos e em oração, nomearam dois de seus pares, Saulo de Tarso (depois chamado de Paulo, já designado Apóstolo pelo ressuscitado Cristo) e Barnabé, como missionários cristãos. Eles, por sua vez, designavam anciãos nas congregações locais e tinham juridisção sobre elas. (Atos 14:23)

Paulo na sua carta à igreja de Filipos (Filipenses 1:1) citou em conjunto os superintendentes (sinónimo de presbíteros, o cargo dos presbíteros) e os servos ministeriais (diáconos) - seus ministros ajudantes. Paulo chamou os Anciãos de Éfeso (Asia Menor) de superintendentes. Tito, foi enviado por Paulo à Ilha de Creta, para corrigir "as coisas defeituosas" nas igrejas e fizesse designações de anciãos (superintendentes) numa cidade após outra. (Atos 20:17, 28; Tito 1:5)

Corpo de Anciãos

Cada congregação local das Testemunhas de Jeová é governada por uma comissão de anciãos (o mesmo que Presbitério, gr. presbytérion) chamado de Corpo de Anciãos, com uma função deliberativa. Todos têm a mesma autoridade, apesar de nem todos terem a mesma experiência. Normalmente, tem uma reunião anual e uma após cada visita do Superintendente do Circuito, e reuinões extraordinárias sempre que necessárias, para cuidar de assuntos da congregação.

Regra geral, o Ancião congregacional mais experiente serve como Coordenador do Corpo de Anciãos, presidindo as reuniões do Corpo de Anciãos e da Comissão de Serviço da congregação. Até 2008, era chamado de Superintendente Presidente. Este Ancião não possuí mais autoridade do que os restantes anciãos congregacionais. Um ex-Superintendentes viajante designado a servir na congregação tem preferência para servir como coordenadores do Corpo de Anciãos.

Comissão de Serviço

A Comissão de Serviço da Congregação, com uma função executiva, é formada pelos Anciãos que ocupam os cargos de Coordenador do Corpo de Anciãos, Secretário e Superintendente do Serviço. O Corpo de Anciãos delega na Comissão de Serviço a execução de tarefas rotineiras ou que exigem atenção imediata. Sua atuação está subordinada à autoridade do Corpo de Anciãos e das orientações recebidas do Corpo Governante, através do Escritório de Filial no país e do Superintendente do Circuito.

São responsabilidades comuns a todos os anciãos presidir as reuniões congregacionais e ensinar na congregação, tomar a dianteira no trabalho de proselitismo, fazer visitas de pastoreio aos membros da congregação, visando aconselhar ou encorajar publicadores individuais ou suas famílias, e numa Comissão Judicativa, julgar assuntos relacionados com transgressões religiosas e de normas organizacionais, de um membro batizado e publicador não batizado.

Treinamento dos Anciãos

Desde 1959, todos os Anciãos congregacionais recebem treinamento continuo na Escola do Ministério do Reino (EMR). Em dezembro de 2009, foi criada a Escola para Anciãos Congregacionais (EAC) visando a sua sólida doutrinação.

Cada ancião designado recebe um exemplar do manual Pastoreiem o rebanho de Deus (2010), para saber como deve cuidar das suas responsabilidades. O manual é reservado somente ao uso dos Anciãos, ordenando a sua devolução caso deixe de servir nessa qualidade. É desaconselhado ter partes do manual armazenados num computador pessoal. Seu conteúdo deve ser mantido confidencial e está protegido sob o Segredo Religioso. Contem um resumo condensado de instruções organizacionais com referências a cartas com orientações e esclarecimentos em vigor e a publicações da Torre de Vigia.

Desde 1987, alguns anciãos e servos ministeriais não casados no Serviço de Tempo integral por 2 ou mais anos, foram convidados a cursar a Escola de Treinamento Ministerial (ETM). Mais tarde, esta escola passou a ser chamada de Escola Bíblica para Irmãos Solteiros (EBIS). Para os casais no Serviço de Tempo integral, foi criada a Escola Bíblica para Irmãos Casados (EBIC). Ambas escolas foram fundidas numa nova escola - a Escola para Evangelizadores do Reino (EER).

Nenhum ancião congregacional é remunerado ou recebe qualquer compensação monetária ou material, pelas muitas horas dedicadas às suas tarefas. Podem ter ainda responsabilidades adicionais (em voluntariado religioso, Associação Jurídica regional, Comissão Regional de Construção, Comissão Regional de Ligação com Hospitais, Comissão de Congresso Regional, etc. ...). Os membros da congregação usualmente mostram respeito, estima pessoal e sujeição voluntária aos anciãos.

Designação e remoção

Duas vezes por ano, desde setembro de 1972, cada Corpo de Anciãos reúne-se com o Superintendente do Circuito para considerar a recomendação de homens batizados exemplares, habilitados para serem designados Servos ministeriais [ a idade mínima é 19 anos ] ou Servos ministeriais habilitados para serem designados Anciãos (superintendentes) na congregação [ a idade mínima é 25 anos ]. A consideração é iniciada e concluída com oração. Durante a reunião, analisam se os candidatos em consideração preenchem satisfatoriamente as qualificações estabelecidas na Bíblia. (I Timóteo 3:2-7, 11; Tito 1:5-9; I Pedro 5:2-4; I Coríntios 12:28-30; Efésios 3:11-13)

Caso o Corpo de Anciãos concorde - por unanimidade ou por maioria sem oposição - que satisfaz as qualificações num grau razoável, fazem a sua recomendação ao Superintendente do Circuito. A partir de setembro de 2014, o Superintendente do Circuito fica responsável por designar ou remover Anciãos e Servos ministeriais. Antes era uma responsabilidade do Escritório da Filial. (Carta da CCTJs de 22/4/2014; veja A Sentinela de 15/11/2014)

Nenhum dos homens visados deve ter conhecimento prévio de que foi recomendado, sendo todo o processo mantido confidencial. Depois, o visado será informado da designação por carta, entrando em vigor caso concorde aceitar a designação. Em caso positivo, será feito um breve anúncio à congregação local. Servirá nessa qualidade enquanto estiver à altura dos requisitos, não tendo necessidade de resignar por motivo de doença prolongada ou limitações físicas devido a idade avançada. (Organizados para fazer a vontade de Deus, pág. ) Somente para ser Coordenador do Corpo de Anciãos, desde setembro de 2014, foi imposto o limite de idade de 80 anos. (Carta do CCTJs de 1/6/2014)

Se divergir das orientações do Corpo Governante, se ficar desqualificado num dos requisitos exigidos ou por transgredir leis religiosas e políticas internas, deve pedir a resignação do cargo. Podem ser desassociados, caso não demonstrem genuíno arrependimento. Mesmo após terem recuperado a sua boa reputação [ na congregação e também na comunidade ], poderá aguardar vários anos antes de voltar a ter uma designação congregacional, e dependendo da natureza da transgressão e da sua gravidade, se é que voltarem a ser designados.

Anciãos Ungidos

Saiba Mais

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