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Ancião - o mesmo que Presbítero [ presbýtero em grego, significa "homem mais velho", com de mais idade ou com mais madureza ]. Desde da Antiguidade, o homem idoso ou Ancião - era tido em alta estima, sendo muito respeitado pela sua experiência de vida, pela sua sabedoria e por ter bom senso para resolver os problemas mais difíceis. O termo não está limitado a um critério de idade. Inclui homens com posição de autoridade e liderança num clã, numa sociedade tribal ou em uma comunidade. 

Em sentido religioso, um Ancião é um Ministro de Culto ordenado para servir numa igreja [ ou congregação; eclesia em grego ] local. São superintendentes [ episkopos em grego, "vigilantes", "supervisores", "bispos" na ACF], no sentido de serem guardiões da verdadeira doutrina religiosa, da disciplina religiosa e como pastores de almas. Podem ser juízes no caso de transgressão religiosa. (Estudo perspicaz das Escrituras, Vol. 1 pág. 128-131) Ou seja, Ancião é a qualificação religiosa que lhe é reconhecida pela liderança da religião, enquanto Superintendente, o cargo que exerce. A Comissão de Tradução da Tradução do Novo Mundo da Bíblia não usa os termos bíblicos clássicos Presbítero e Presbitério, usando em seu lugar Ancião e Corpo de Anciãos, respetivamente. Não são usados nas reuniões das Testemunhas de Jeová.

Desde 1 de outubro de 1972, cada Escritório da Filial - mediante o Departamento do Serviço - começou a enviar a cada congregação cartas de designação de Anciãos e Servos ministeriais. A responsabilidade pela supervisão de cada congregação deixa de pertencer a uma única pessoa - o Superintendente de Congregação, que era auxiliado por um Superintendente-ajudante, passou para um Corpo de Anciãos (ou Conselho de Persbíteros). Os Anciãos de Congregação de um determinado Circuito tem como seu superior hierárquico - o Superintendente do Circuito.

Desde 1 de setembro de 2014, as designações dos Anciãos e dos Servos ministeriais [ diakonous em grego ], seus ministros ajudantes, passam a ser decididas pelo Superintendente do Circuito. (Carta 13/7/2014) Um dos Anciãos mais experientes é designado pelo Superintendente do Circuito como Coordenador do Corpo de Anciãos. (Cartas 13/7/2014 § 8 e 1/6/2014) Ele é o representante local do Escritório da Filial e preside as reuniões do Corpo de Anciãos e da Comissão de Serviço da Congregação.

Seus requisitos

Se um Servo ministerial bem qualificado "está esforçando-se para ser superintendente [ ter o cargo de superintendência, ser um Ancião ], está desejando duma obra excelente." Não deve ser recém convertido. Sua recomendação deve ser bem ponderada. Não deve ser precipitada. (1 Timóteo 3:1, 6; 5:22) Regra geral, a idade mínima para ordenação é de 25 anos. Duas vezes por ano, o Corpo de Anciãos se reúne com o Superintendente do Circuito para examinar as recomendações. Toda a consideração é iniciada e concluída com oração. Todo o processo é mantido em absoluta confidencialidade.

Sua motivação real deve ser servir a congregação local e colaborar nas atividades do seu Circuito. Tem de ser fiel e leal ao Corpo Governante [ identificado em 2013 como o "escravo fiel e prudente" ] e seus representantes designados. Tem estar profundamente convicto da veracidade do inteiro sistema doutrinário, em especial, da sua escatologia singular. Não deve procurar obter destaque, domínio ou poder na congregação ou sobre os demais Anciãos. Não deve procurar ser amo da Fé de seus concrentes. (A Sentinela de 1/8/1999 pág. 14 § 15-16) Não deve encarar os Servos ministeriais como seus serviçais.

Os requisitos bíblicos exigidos são bem claros. Deve ser uma pessoa irrepreensível [ exemplar, livre de acusações fundadas ], marido de uma só esposa [ têm de estar legal e biblicamente casado ], moderado nos hábitos, sensato [ ter bom critério ], ordeiro, hospitaleiro, qualificado para ensinar [ ser bom instrutor, capaz de exortar e repreender ], não deve ser beberão [ ter moderação no beber ], nem violento [ espancador, agressor ], mas razoável [ não ser inflexível ou obstinado ], não briguento [ conflituoso ] e não amar o dinheiro [ ser ganancioso ou materialista ]. Tem de presidir [ ou administrar ] de maneira excelente à sua própria família, tendo os filhos em sujeição. Deve ter e manter uma boa reputação na sua congregação e na comunidade local. (I Timóteo 3:2-4, 7; Tito 1:5-9; veja od 5 § 4-20)

Se não souber cuidar de sua própria família, "não pode tomar conta da congregação". (1 Timóteo 3:5) Não deve ficar tão ocupado nos seus deveres, que deixe de ter tempo para "a sua própria família". (A Sentinela de 15/10/1996 pág. 23) Se for casado, sua esposa deve ser séria, não caluniadora, moderada nos hábitos e fiel em todas as coisas. (I Timóteo 3:11; Tito 2:3-5) Deve estar sujeita à direção do seu marido. Não se deve intrometer nos assuntos da congregação que são cuidados pelo seu marido ou pelos outros Anciãos.

Se for pai, deve ter os filhos menores de idade "em sujeição com toda a seriedade". Eles devem ser "crentes, não acusados de devassidão e nem indisciplinados”. Não é necessário que sejam batizados, mas devem estar progredindo para o batismo. Devem ter uma conduta pessoal exemplar. (Efésios 6:4; Êxodo 20:12) Má conduta dos filhos ou de sua esposa pode desqualificar o Ancião. Se um filho decidir abandonar a religião [ dissociar-se, desfilar-se ] ou cometer uma transgressão séria, tem de ficar evidente que o Ancião fez o melhor que pode para corrigir-lo e ajudar-lo. (1 Timóteo 3:4; Tito 1:6; A Sentinela de 15/10/1996 pág. 21)

Ele, sua esposa ou seus filhos, embora não estejam proibidos de cursar o Ensino superior, isso é desencorajado. Em todos os casos, o Corpo de Anciãos deverá avaliar as circunstâncias, a motivação, a atitude pessoal dos envolvidos e como isso é encarado pela congregação. Se existir objeções, suas qualificações serão reavaliadas. (Carta 6/3/2012) Um Ancião que tenha o Ensino superior, não deve ser recomendado para ser Superintendente de Circuito, mesmo que reúna os requisitos. (Carta 27/2/2012 para os Sup. de Distrito) Além disso, se cair no hábito de ver pornografia, suas qualificações serão reavaliadas pelo Corpo de Anciãos. (Carta 6/3/2012)

Seu treinamento

Cada Ancião designado recebe um exemplar do livro Pastoreiem o Rebanho de Deus. Atualização aos procedimentos organizacionais e esclarecimentos adicionais são dados mediante Cartas do Escritório da Filial, manuais específicos e nas publicações da Torre de Vigia. Recebem permissão de acesso como Ancião de Congregação no domínio da Congregação no JW.ORG.

Todos os Anciãos de Congregação são periodicamente convidados para treinamento na Escola do Ministério do Reino (EMR). Seu currículo incluí uma análise pormenorizada de doutrinas, dos deveres dos Anciãos e Servos ministeriais, do funcionamento do Corpo de Anciãos, conselhos sobre oratória e arte de ensino, como realizar a Obra de proselitismo, a Obra pastoral e como cuidar de Assuntos judicativos. Em 2008, foi fundada uma escola complementar - a Escola para Anciãos de Congregação (EAC) visando mais a sua formação doutrinal. Se já serve como Pioneiro de Tempo integral por 2 ou mais anos, pode cursar a Escola para Evangelizadores do Reino (EER).

Nenhum Ancião de Congregação recebe remuneração ou compensação financeira pelo seu cargo ou pelas muitas horas dedicadas às suas tarefas. Podem ter ainda responsabilidades adicionais tais como: nos trabalhos de pré-preparação de Assembleias e Congressos, como Superintendente de Assembleia, como Superintendente-ajudante de Assembleia, nos departamentos na Assembleia, como Superintendente do Salão de Assembleias, servir no Escritório da Comissão do Congresso ou nos departamentos no Congresso, servir como Voluntário de Construção de Salões, servir como Voluntário temporário em Betel, servir como Voluntário externo em Betel, servir na Comissão de Ligação com os Hospitais (CLHs) regional, servir na Diretoria da Associação Jurídica regional, servir numa Comissão de Socorro, por exemplo.

Segredo Religioso

Anciãos não são Ungidos

Não são ungidos pelo Espírito santo de Deus para serem Anciãos. (Atos 20:28 - "o Espírito santo vos designou superintendentes para pastorear a congregação de Deus") Por cumprir os requisitos biblicos, eles devem estar profundamente convencidos de que foi o Espírito santo que orientou a sua designação. (1 Timóteo 3:2-6; Gálatas 5:22-23) "Ter o Espírito santo não é o mesmo que ser Ungido com o Espírito santo. A Unção depende da escolha de Deus". (A Sentinela de 15/12/2011 pág. 25 § 14) Tomar dos emblemas não prova que a alegação de ser Ungido seja verdadeira. Os que alegem ser Ungidos não devem esperar ser tratados de modo especialNão têm por esse facto um estatuto superior ou privilégios especiais na hierarquia organizacional. Não se devem considerar superiores aos Anciãos não Ungidos. (A Sentinela de 15/6/1996 pág. 31; 15/6/2009 pág. 23 § 15)

Arranjo dos Anciãos eleitos

Em 1880, Charles Russell começou por viajar pelo Nordeste dos EUA para formar os primeiros grupos de estudo bíblico. Durante a década de 1880, Russell e seus associados, programavam visitas aos grupos e faziam discursos para edificá-los na nova Fé. Instou com os leitores da revista A Torre de Vigia que cada grupo realizasse regularmente reuniões com familiares e pessoas interessadas e o informassem disso. Com o lançamento de vários volumes de Aurora do Milénio (depois chamados de Estudo das Escrituras), deu-se um maior incentivo à realização de grupos de estudo bíblico. (Proclamadores do Reino de Deus, pág. 237-238) Para isso eram necessários ter bons dirigentes para as reuniões e bom leitores públicos.  

Em 1894, representantes viajantes da Torre de Vigia são enviados às congregações como oradores públicos - chamados de PeregrinosSe estivessem na região, proferiam discursos nos Congressos dos Estudantes da Bíblia. Perante a ameaça de divisões e dissidências nos Estudantes da Bíblia, Russell escreveu: "Não hesitamos em recomendar às Igrejas em toda a parte, quer seus números sejam grandes, quer pequenos, o conselho apostólico de que em todas as congregações os Anciãos sejam escolhidos entre seu número para apascentar e supervisionar o rebanho." (Anuário das TJs 1976 pág. 164-166; artigo "Decentemente e em Ordem" publicado na A Torre de Vigia de Sião de 15/11/1895)

Na eleição dos Anciãos "não se deve lançar nenhum voto sem uma consideração meticulosa da vontade Divina e com oração pedindo orientação Divina." O artigo salientou que eles devem ser hábeis no ensino, ensinar a Verdade, e a humildade e a piedade devem ser as qualificações principais. (A Torre de Vigia de Sião de 1/11/1909 pág. 325, em inglês; A Nova Criação, Vol. 6 de Estudos das Escrituras, 1904, em inglês; Proclamadores do Reino de Deus, pág. 205-209) Houve casos de Anciãos com atitudes e motivações erradas, até mesmo existindo campanhas eleitorais. (A Torre de Vigia de Sião de 15/3/1906, pág. 90, em inglês) Em outros casos, eram Anciãos com sérias divergências doutrinais e discordantes com certas mudanças organizacionais impostas por Joseph Rutherford, presidente da Torre de Vigia..  

Entre 1926 e 1931, estima-se que 2/3 dos Estudantes da Bíblia originais abandonaram a Torre de Vigia (dos EUA). Em 1927, Russel deixou de ser o "escravo fiel e prudente" de Cristo. Quem permaneceu leal ao presidente da Torre de Vigia foi chamado de Testemunhas de Jeová, em 1931. Nesse tempo, todos os batizados professavam ser membros da "classe do Templo [ isto é, Ungidos com Espírito santo ]". 

Em 1 de outubro de 1932, o arranjo dos Anciãos eleitos foi substituído por uma Comissão de Serviço da Congregação. Esta era formada pelo Superintendente de Congregação (auxiliado por um Superintendente-ajudante de Congregação) e pelos demais Servos de congregação, auxiliados pelos Servos ministeriais. Ainda eram eleitos pela congregação local, exceto o Superintendente de Congregação. Em 1937, os batizados não Ungidos qualificados são aprovados para servir como Servos na Congregação, até mesmo como Superintendentes de Congregação, na inexistência de Ungidos ou de Ungidos qualificados. Em 1 de outubro de 1938, todos os Servos na congregação passam a ser designados pelo Escritório da Torre de Vigia, com a recomendação favorável do Superintendente do Circuito.  

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